Nathaniel Phillips Bisa Menjadi Solusi Mengatasi Krisis Lini Belakang The Reds

Liga Inggris – Nathaniel Phillips tampil gemilang saat Liverpool mengalahkan West Ham United. Pemain 23 tahun itu bisa menjadi solusi mengatasi krisis lini belakang The Reds.

Liverpool didera krisis bek tengah usai tumbangnya para pemain senior mereka seperti Virgil van Dijk, Joe Gomez dan Joel Matip. Fabinho yang menjadi penambal di sektor tersebut juga ikut masuk ruang perawatan.

Akibatnya, Liverpool hanya menyisakan bek muda atas nama Rhys Williams dan Phillips. Nama terakhir dimainkan Juergen Klopp sebagai starter kala The Reds bertandang ke markas West Ham dalam lanjutan Liga Inggris, Minggu (31/1/2021).

Berpasangan dengan Jordan Henderson yang menjadi bek tengah dadakan, Phillips menjadi tembok yang menyulitkan barisan penyerangan West Ham. Pemain bertubuh jangkung itu mampu menghalau bola-bola udara yang dilancarkan West Ham.

Squawka mencatat, Nathaniel Phillips menjadi pemain yang paling sering memenangkan duel di babak pertama, yakni sebanyak enam kali, dengan empat di antaranya di udara. Dia juga mencatatkan clearences terbanyak sebanyak empat kali.

Liverpool pun diuntungkan dengan performa top Phillips bersama Henderson di belakang. Para pemain gelandang dan penyerang The Reds menjadi lebih nyaman mengeksploitasi barisan pertahanan West Ham di babak kedua.

Hasilnya, Liverpool berhasil mencetak tiga gol melalui brace Mohamed Salah di menit ke 57 dan 68, serta satu gol Georginio Wijnaldum (84′). West Ham hanya mampu membalas lewat gol Craig Dawson (87′), sehingga laga berakhir dengan kemenangan tim tamu 3-1.

Seusai pertandingan, Phillips mendapat banjir pujian dari para penggemar Liverpool atas penampilannya. Tidak sedikit bahkan yang meminta supaya eks pemain VfB Stuttgart itu dimainkan terus di laga-laga berikutnya.

Seperti diketahui, Phillips jarang mendapat kesempatan bermain di musim ini dan baru tampil lima kali saja di Premier League. Klopp sebelumnya lebih mengandalkan Fabinho untuk menambal sektor bek tengah ketimbang pemain Inggris tersebut.

Performa oke Nathaniel Phillips di London Stadium menjadi pembuktian bahwa dirinya pantas dipercaya mengawal lini belakang Liverpool. Dia bisa jadi adalah jawaban atas krisis bek yang dicari Klopp selama ini.

Nathaniel PhillipsThe Reds
Comments (0)
Add Comment